1. 1.What is your name?  

    Jodi Rhoden

2. How long have you lived in Asheville and do you love it? 

I’ve lived here for 16 years. I feel lucky to live here because I feel so connected to the landscape- there’s so many opportunities to be immersed in nature.

3. What do you do for work? 

I’m a writer and an educator. I’m working on a memoir, and I teach classes in business planning, mostly through Mountain Bizworks, and coach clients who might otherwise have barriers to accessing capital to start small businesses and help them get loans from Bizworks.

4. What do you feel when you hear the name Heather Heyer? 

Honestly, I feel fear. I recently read an in-depth article about Heather’s life and death, and how she almost didn’t go to the protest in Charlottesville, but decided at the last minute to go. I’ve been active in protest movements for decades, but, with a few exceptions, I’ve never feared for my life. But that’s a luxury. Many people don’t have the option to feel afraid for their lives, their lives are at risk every day by virtue of their race, or class, gender expression, or immigration status. These times when we are most afraid are the times when we most need to step up. I don’t think Heather thought she was risking her life that day, but no matter what, showing up is a risk. What if I get arrested, attacked? Self-care and following your intuition is important. It’s important to try to stay safe and keep your community safe. And I’m not always brave. But when you compromise your values and your integrity for security and stay home #sheetcaking, you are giving your power away. So I think of Heather Heyer as a hero.

5.What would you like to see the city of Asheville do to send a strong message of unity to all?

We could start by taking down the Vance Monument and other symbols of white supremacy. Electing a more truthful representation of the gender and race of our community to our City Council would also send a powerful message! And doing meaningful work around the housing crisis would go a long way to communicate that we value everyone in our community.

6. Do you have  friends that are of a different ethnic background than yours?

Yes, I do, and I’m really grateful for that. One experience that comes to mind was working with the PTO at my son’s elementary school, Hall Fletcher, which was the most racially integrated space I had been a part of at that time. Being in that space I had to sit through a lot of my own discomfort of being afraid of saying the wrong thing, worrying about how I was going to be perceived. I really believe that the only way we are going to break down racism is by starting with love, through relationship first. And what that means for white people, I think, is being willing to show up and really listen, and metabolize our own discomfort, or guilt or whatever, and not project our fear onto other people for them to work through. And I made mistakes, and I will continue to make mistakes. But trust and love is built over time, and in that group, in the PTO which was a very diverse, activist group of parents and kids, we built a community of love and trust and comfort where we had each other’s backs, not just at protests or school board meetings, but with meals, and child care, and emotional support, and friendship.

7. What are you going to do to make Asheville a welcoming city to all?

First of all, as a writer, I think representation is so important. Just like what you are doing with Descubre, writers and journalists have to be deliberate in writing about people of color, and editors and readers must insist on equitable representation, because, under white supremacy, stories by and about people of color are often rendered invisible, or only portrayed negatively. Secondly, we have to address the covert (and often overt) racism of our institutions: education, banking, policing and the judicial system, for starters. It’s tiresome to continually hold these institutions accountable, but until change happens at that level, real change cannot take place. And third I think it’s imperative that we throw our support behind efforts in the community that are led by people of color. There are so many amazing movements for empowerment taking place right now: Word on the Street/La Voz de los Jovenes, CoThinkk, Compañeros Inmigrantes de las Montañas en Accion, Center for Participatory Change, Hood Huggers, Southerners On New Ground, to name a few. You don’t have to reinvent the wheel. Just start by showing up.

Thank you Jodi Rhoden,for granting Descubre Asheville the opportunity to share your views on how to push our city to become a model of inclusion.

Spanish version next

#amigos828, es una serie de blogs sobre aquellos miembros de nuestra comunidad que trabajan en hacer de Asheville una ciudad verdaderamente progresiva e incluyente. En esta edición presentamos a Jodi Rhoden, una escritora y organizadora comunitaria.

  1. ¿Cual es tu nombre?

            Jodi Rhoden

2. ¿ Por cuanto tiempo has vivido en Asheville, te encanta?

He vivido aquí durante 16 años. Me siento afortunada de vivir aquí porque me siento tan conectada con el paisaje, hay tantas oportunidades de estar inmerso en la naturaleza.

3. ¿ A que te dedicas?

Soy escritora y educadora. En este momento estoy trabajando en un libro de experiencias así como también doy clases sobre planeación de negocios por medio de Mountain Bizworks.

4.¿ Que sientes al escuchar el nombre de Heather Heyer? 

Sinceramente, siento miedo. Recientemente leí un artículo sobre la vida y  muerte de Heather, y cómo ella por poco no asiste a la protesta en Charlottesville, pero decidió ir. Personalmente e participado en movimientos de protesta durante décadas, salvo pocas excepciones, nunca he temido por mi vida. Pero eso es un lujo. Muchas personas no tienen la opción de sentir temor por sus vidas, sus vidas están en riesgo todos los días debido a su raza, clase, expresión de género, o estatus migratorio. Estos momentos en los que estamos más asustados son los momentos en que más necesitamos intensificarnos. No creo que Heather haya pensado que  arriesgaba su vida ese día, sin embrago, pase lo que pase, el mostrarte es un riesgo. ¿Qué pasa si me arrestan, atacan? El ser cautelos@ y seguir tu intuición es importante. Es importante también mantenerse a salvo y mantener nuestra comunidad segura. En lo particular no siempre soy valiente. Pero cuando comprometes tus valores y tu integridad por seguridad y te quedas en casa te rindes. Así que pienso en Heather Heyer como un héroe.

4.¿Que te gustaría que la ciudad de Asheville hiciera para enviar un mensaje fuerte de unidad a todos ?

Pudiéramos comenzar con remover el monumento Vance, así como otros símbolos de la supremacía blanca. 

También ¡Elegir una representación más veraz de género y  razas de nuestra comunidad en nuestro Ayuntamiento esto enviaría un mensaje fuerte! Ademas de hacer un trabajo significativo en torno a la crisis de la vivienda esta sería una manera efectiva en comunicar como valoramos a todos en nuestra comunidad.

6. ¿Tienes amigos que son de diferente origen étnico que el tuyo?

Sí, y estoy muy agradecida por eso. Una experiencia que recuerdo fue trabajar con el PTO en la escuela primaria de mi hijo, Hall Fletcher, este ha sido el espacio más racialmente integrado del que  he sido parte. Al estar en ese espacio tuve que enfrentar muchas de mis propias incomodidades, el tener miedo de decir algo equivocado. Así como preocuparme  de cómo seria percibida.

Realmente creo que la única forma en que vamos a romper el racismo es comenzando con  amor, a través de la relación primero. Y lo que eso significa para las personas blancas, creo, es estar dispuesto a presentarse  escuchar realmente, y digerir nuestra propia incomodidad, culpa o lo que sea, y no proyectar nuestro miedo sobre otras personas para que puedan trabajar.

 He cometido errores, y los seguiré cometiendo. Pero la confianza y el amor se construyen con el tiempo, y en ese grupo, en el PTO, que era un grupo muy diverso y activista de padres e hijos, construimos una comunidad con amor, confianza y comodidad donde nos respaldamos, no solo en protestas o reuniones de la junta escolar, pero con comidas y cuidado de niños, y apoyo emocional, y amistad.

7.¿Que harás para hacer de Asheville una ciudad acogedora para todos?

En primer lugar, como escritora, creo que la representación es muy importante. Así como lo que estás haciendo con Descubre, los escritores y periodistas tienen que ser deliberados por escrito en cuanto a la gente de color, y los editores y lectores deben insistir en la representación equitativa, porque bajo la supremacía blanca, las historias de las personas de color a menudo son invisibles , o sólo se retratan negativamente.

En segundo lugar, tenemos que abordar el racismo encubierto (y a menudo manifiesto) de nuestras instituciones: la educación, la banca, la policía y el sistema judicial, para empezar. Es fastidioso continuamente hacer responsables a estas instituciones, pero hasta que el cambio suceda en ese nivel, el cambio real no tiene lugar.

Y en tercer lugar, creo que es imperativo que apoyemos los esfuerzos en la comunidad dirigidos por personas de color. Hay tantos movimientos asombrosos para el empoderamiento que tienen lugar en Asheville en este momento: Word on the Street / La Voz de los Jovenes, CoThinkk, Compañeros Inmigrantes de las Montañas en Acción, Center for Participatory Change, Hood Huggers, Southerners On New Ground, por nombrar algunos. No tenemos que reinventar la rueda, solo tenemos que hacerla girar diciendo presente.

Mil gracias Jodi Rhoden !!

Because Diversity is the Spice of Life