1.What is your name, and where are you from?

My name is Irene”Jenny”Pickens. I was born and raised in Asheville,NC.

Local African American artist, Jenny Pickens outside Pink Dog Creative

2.What do you do?

I work for Estee Lauder as a beauty advisor ( makeup artist).

I also have a business Jenny P Harden Inc.

3.At a time when we have so much turmoil in the country, I believe your mural is beautiful and speaks of love and healing,was it difficult to bring it to life?

The mural titled Zolas Embrace was not difficult at all to design. The only challenges I faced was fear of heights. Thanks to some wonderful people some of which I just met it would not be possible

. Hedy Fisher and Randy Schull, Sergio and his son Jr. Shawn Winebrenner, and Marion Nelson.Even though there was a language barrier between myself and Sergio,( Sergio, is a Mexican immigrant with limited English) we were able to get it done.

4.As an African American artist, is it hard for you to show your work in Asheville’s galleries?

In the very beginning it was hard to be featured in a gallery.Because I didn’t take no for an answer, I was fortunate to get a few shows in Asheville. YMI Cultural Center, UNCA Asheville, Mahec Resource Center, and a local coffee shop to name a few.

Jenny Pickens

5.Do you think an event such as the Art Walk, with the mayor downtown galleries participating could be created to high light the work of local African American artists in town?

The Art Walk downtown should seriously consider having local African-American artist featured. Visitors coming to this area should be able to see the talent that’s here

6.What would you like to see happen, and what could you tell those in a position to make change happen?

Asheville has a lot of talented people here. This is the place for them. It would be nice to have a feature story of someone showing a gift or craft they have. Maybe once a month.The person featured can give the name of the next person.This is a good way to connect artists locally. Maybe local papers and newsletters could cover them.

Spanish version next.

1. ¿Cuál es tu nombre y de dónde eres?

Mi nombre es Irene “Jenny” Pickens. Nací y crecí en Asheville, Carolina del Norte.

2. ¿A que te dedicas?

Trabajo para Estee Lauder como asesora de belleza (maquilladora).

También tengo un negocio llamado, Jenny P Harden Inc.

3. En un momento en que tenemos tanta agitación en el país, creo que tú mural es hermoso y habla de amor y sanación, ¿fue difícil darle vida?

El mural titulado,” Zolas Embrace” no fue difícil de diseñar. El único desafío que enfrenté fue el miedo a las alturas. Pero gracias a algunas personas maravillosas, algunas de las cuales recién e conocido esto no hubiese sido posible.

Hedy Fisher y Randy Schull, Sergio y su hijo Jr. Shawn Winebrenner, y Marion Nelson. A pesar de que había una barrera de idioma entre Sergio y yo, logramos hacerlo. (Sergio es un inmigrante mexicano, con un ingles limitado)

4. Como artista afroamericana, ¿es difícil mostrar tú trabajo en las galerías de Asheville?

Al principio era difícil el exhibir en una galería. Debido a que no aceptaba un no como respuesta, e tenido la fortuna de presentar mi obra en algunos lugares en Asheville. Centro Cultural YMI, UNCA Asheville, Centro de Recursos Mahec, y una cafetería en Asheville,por nombrar algunos.

5. ¿Crees que un evento como el Art Walk, con la participación de las principales galerías del centro de la ciudad podría ser creado para resaltar el trabajo de los artistas afroamericanos regionales en la ciudad?

El Art Walk downtown debería considerar seriamente la presentación de artistas locales afroamericanos, para que aquellos que visitan el área  puedan apreciar el talento que está aquí.

6. ¿Qué te gustaría que sucediera? ¿Qué te gustaría decirle a quienes están en condiciones de hacer que suceda este cambio?

Asheville tiene mucha gente talentosa aquí. Este es el lugar para ellos, sería bueno tener una historia característica de alguien que muestre su talento y obra. Podría ser una vez por mes y que esa persona  sugiera al  siguiente artista, esta pudiera ser una manera efectiva de conectar artistas regionales. Y quizás los medios locales cubrieran la noticia.