When I moved to Asheville I was not sure I would find any soccer community at all, but I could have not been any more wrong.

Brasil

Asheville feels like the Appalachian capital of soccer. After having lived here since 2014, I feel so grateful for everything the soccer community has given me.

I have lived in three different countries, Uruguay (my country of birth), Argentina and the United States. Having also spent most of my 20’s traveling around the world, I always searched for places where natural beauty was abundant and soccer was part of the culture. I feel that I was fortunate to have partaken in beach soccer in Brazil and Uruguay, to pick up games in the Andes.

In Thailand, I was most impressed with the fast pace of their game. In Buenos Aires I was delighted by the technicality and finesse with the ball. From places like Venezuela, Guatemala, Chicago and South Florida. I will always remember the strength and heart with which the game was played.

Guatemala

While there were plenty of soccer experiences that I gathered in my travels, none were like what I have experienced in Asheville.

What is it that is so good about Asheville’s soccer you may ask? First off it is the passion behind the community. Players shows up rain or shine for daily pick up games at Memorial Stadium nearly every day of the year. The very well organized ABASA (Asheville Buncombe Adult Soccer Association) league continues to grow year after year, both in player diversity and quality of play. Its a central hub for all levels and philosophies to come together, all with one thing in common, that being the love of the game.

Caracas

It does not matter your skill level, at ABASA everyone is respected and everyone gets a chance to compete at their level. If you are at the top of your game, you are in the Premiere Division which is usually for the strongest and youngest players. Then you’ve got 1st 2nd 3rd and 4th mens divisions where no doubt anyone can find a place for their game level. In addition you have Coed and women division. Last but not least there is also an over 40 mens division and recently a week night pub league was added to the league.

All this means that in the adult soccer league alone there are nearly 90 teams, and it all adds up to roughly one thousand registered players.

It is just as important to mention ABYSA which offers programs to youth players of all skill levels. I am amazed by the remarkable soccer culture I have found in Asheville, specially considering the small size of the city. Don’t think it ends there, next month I will explore with you Asheville City SC. The cities first soccer team competing nationwide on the second largest national league in US soccer development. There is no doubt that Asheville loves soccer and soccer loves Asheville. 

Max Segovia

Max@SoccerCityAsheville.com

 

Version en español a continuación.

Cuando me mude a Asheville no estaba seguro si iba a poder encontrar una liga en donde jugar poder jugar al fútbol, pero la verdad es que no pude haber estado mas equivocado.

Chicago

Asheville es la capital Appalachia del futbol, y cuanto mas que me involucro en la comunidad, cada vez mas me encuentro agradecido con lo que descubro sobre la misma. He vivido en varios paises, Uruguay (mi lugar de nacimiento), Argentina, y Estados Unidos y cuando era joven pase ocho anos viajando por diferentes partes del mundo. En todos mis viajes siempre tuve dos metas, visitar lugares donde la naturaleza abunda y donde el futbol es una parte importante de la cultura.

Tuve el placer de disfrutar desde futbol de playa en Brasil y Uruguay, a partidos pequeños en la altura de los Andes y del fútbol intenso y veloz asiático. Siempre dentro de mi llevare el recuerdo de cada uno de esos lugares.

Tailandia

El futbol a toque rápido del que participe en Tailandia. La calidad técnica y control de pelota que disfrute en Buenos Aires. El corazón del fútbol Venezolano y Guatemalteco y la entrega al sacrificio del juego en lugares de Estados Unidos como Chicago y el sur de Florida.

Pero de todos mis viajes nunca encontré una ciudad tan futbolera como la ciudad de Asheville. Quizás ud se este preguntando ¿que es lo que separa  el futbol de Asheville en comparación a todos esos otros lugares? Primero y mas importante lo que mas se destaca es la pasión de la comunidad. Jugadores de todo tipo de nivel se presentan a jugar “pick up games” al Memorial Stadium todos los dias de la semana así llueva, haya sol o caiga nieve.

Segundo la liga de adultos,  ABASA (Asheville Buncombe Adult Soccer Association), la que año tras año crece cada vez mas en diversidad cultural y calidad de juego. Asheville es un lugar donde se mezclan varías filosofías de futbol y niveles de habilidad, todas las cuales funcionan juntas por un solo pretexto, el amor al juego.

Uruguay

En ABASA todo jugador es respetado y tiene la oportunidad de encontrar un nivel en el cual competir. Si te sientes que estas a la altura de los mejores jugadores, puedes participar en la primera division, aquí es donde se encuentran los jugadores mas fuertes y usualmente jóvenes a nivel local. Por debajo tienes de primera a cuarta division de hombres. También tienen tres divisiones de COED donde hombres y mujeres participan juntos, y dos divisiones donde las mujeres participan entre ellas.

Como si eso no fuese suficiente, también hay tres divisiones de hombres de 40 para arriba, y la adición mas reciente de un Pub League que juegan una vez a la semana.

En la liga ABASA hay al rededor de 90 equipos entre todas las divisiones y aproximadamente mil jugadores registrados.

También es importante mencionar ABYSA, la liga de jóvenes y niños la cual tienen divisiones desde U4 hasta U19. Asheville es sencillamente una ciudad con una cultura de futbol fervente, cosa que impresiona al ser un lugar con relativamente no tantos habitantes. Y no se crean que eso es todo, para el proximo mes voy a contarles sobre Asheville City SC. El primer equipo a nivel nacional que representa esta hermosa ciudad! Si hay una cosa que no queda en duda, es que Asheville ama al futbol y que el futbol ama a Asheville.

Agradecido,

Max Segovia

Max@SoccerCityAsheville.com