Ali McGhee is a citizen of Asheville, she is also a yoga instructor, blogger, and publisher.  Like many other women in Asheville, she wants change at the local level and she is willing to do something for you and for all.

1. How long have you lived in Asheville, do you love it? 

I was born here in 1983. I moved to Chapel Hill for college and then headed off to Rochester, NY, for graduate school. After seven years in Rochester working on my PhD, I decided to move back in 2012. Asheville is in my bones!

2. What do you do for work?

I run the Asheville Grit (ashevillegrit.com), an arts, culture, and entertainment site devoted to Asheville and the region. I’m also a Contributing Editor for WNC magazine. I teach Baptiste-inspired yoga at Pure Yoga Asheville as well. And I freelance as much as time allows to help make ends meet.

 

3. What would you like to see the city of Asheville do to send a strong message of unity to all?

I want the city to support its citizens. Conversations need to happen about affordable housing, the cost of living, the fact that the booming tourist economy rarely trickles down to the folks on the ground making it happen. A shift needs to take place or Asheville will lose its creative class, its young people, and its diversity, which has already been sectioned off in little pockets unless it can make money on a trendy restaurant menu downtown.

The Vance monument and others of its ilk should come down. I imagine a (city-sanctioned) get-together where we all take sledgehammers to it.

4. Do you have friends that are of a different ethnic background than yours?

Yes. One of my greatest joys in life is learning about peoples’ cultures and backgrounds and their rich histories and practices. It’s why I travel when I have the means, and it’s why I cultivate friendships.

I’m also showing up for the hard conversations about race, ethnicity, gender. At the recent Asheville Yoga Festival, I learned so much from a conversation on race and accessibility in yoga. I had a similar experience talking about diversity and the psychedelic community at the MAPS conference in Oakland this past spring.

5. What are you going to do to make Asheville a welcoming city to all?

I was recently appointed to the Public Art and Cultural Commission (PACC), an Asheville city board that advises City Council on public art projects, including things like the Urban Trail. Currently we’re preparing to launch a program that will fund an artist of color to create a piece of art in the city—more details on that soon. I’m not happy with the way many things are going on in this country right now. This is one way I can step in and do something about it at the local level.

Ali McGhee from Asheville Grit

Thank you, Ali McGhee, for sharing your thoughts with us and for your efforts on building a more inclusive Asheville. You can also join this effort by following our Facebook page, sharing your ideas, and also by “showing up” at the local level in your place of work, at school, your neighborhood and your church and helping to open up the path for inclusion.  Because to just talk about diversity is not enough. Today we have an opportunity to build a better community for our children and for all.

Because Diversity is the Spice of Life/ Porque la diversidad es el sazón de la vida.

You can follow Ali here, ashevillegrit.com

Version en español a continuación,

  1. ¿Por cuanto tiempo has vivido en Asheville, te encanta?

Nací en asheville en 1983. Me mude a Chapel Hill para ir a la universidad y después a Rochester, NY, para continuar mis estudios. Después de 7 años en Rochester y de trabajar en mi  doctorado decidí volver a Asheville en el 2012, pues Asheville lo traigo en la sangre.

2. ¿ A que te dedicas?

Estoy a cargo de Asheville Grit, una pagina de internet que se dedica a exponer el arte, cultura y entretenimiento en la region. También contribuyo como editora para la revista WNC magazine. Enseño yoga inspirada en el método Baptiste en Pure Yoga Asheville. También trabajo por mi cuenta durante mi tiempo disponible para así cubrir mis necesidades.

3. ¿ Que te gustaría que la Ciudad de Asheville hiciera para enviar un fuerte mensaje de unidad a todos?

Quisiera que la ciudad apoyase a sus ciudadanos. Hay conversaciones que necesitan ocurrir acerca de la vivienda accesible, sobre el costo de la vida, el hecho de que raramente el boom del turismo afecta positivamente a la fuerza laboral que le sostiene. Hay una necesidad de cambio, o Asheville perderá a  la clase creativa, a sus jóvenes y a su diversidad, la cual ya a sido fracturada en pequeñas secciones a menos de que puedan hacer algo de dinero en uno de los restaurantes de moda en el centro.

El monumento a Vance y otros de su tipo deberían derribarse. Yo imagino una reunion oficializada por la  ciudad en donde todos le damos con mazos.

4. ¿ Tienes amigos que sean de diferente grupo étnico que el tuyo? 

Si algo de lo que mas disfruto en la vida es aprender acerca de las culturas de las personas,los orígenes de la riqueza de sus historias y  practicas. Esta es la razón por la cual viajo cuando tengo los medios para hacerlo y la razón por la cual siembro amistades.

También me e presentado en lugares en donde tenemos conversaciones que no son fáciles sobre raza, origen étnico, y de genero. No hace mucho en el “Asheville Yoga Festival”, aprendi bastante en una conversación sobre raza y accesibilidad en yoga. Tuve una experiencia similar en la conferencia MAPS, en Oakland durante la primavera, hablando sobre diversidad y la comunidad psicodélica.

5. ¿Que harás para que Asheville sea una ciudad acogedora para todos?

Recientemente fui nombrada a ser miembro de la Comisión de Arte Publico y Cultural,(PACC) la cual es una junta por parte de la Ciudad de Asheville, que aconseja sobre proyectos de arte públicos, el cual incluye cosas como el Urban Trail (Sendero Urbano).

Actualmente estamos preparando el lanzamiento de un programa que auspiciara a un artista de color para crear una pieza de arte en la ciudad. (mas detalles pronto) De momento no me agrada lo que ocurre en el país. Esta es una manera de involucrarme y hacer algo a nivel local.

Si quieres saber mas sobre el trabajo de Ali, dale click a este enlace, ashevillegrit.com

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